quarta-feira, 13 de janeiro de 2016

Qual é o cheiro do Universo?

O odor do Cosmos é parecido com o de uma corrida de carros: lembra uma mistura dos cheiros de metal quente, óleo diesel queimado e fumaça de churrasqueira. Esse futum é causado por compostos químicos conhecidos como hidrocarbonetos aromáticos policíclicos, liberados pelas violentas combustões que rolam quando uma estrela morre. Esses hidrocarbonetos estão espalhados por todo o Universo - em partículas sólidas, condensadas em grãos de poeira ou em grãos de gelo. Mas como um astronauta conseguiu "cheirar" o Universo, se não pode tirar o capacete? Na verdade, a conclusão veio da análise de partículas que grudaram na roupa quando os astronautas retornavam à nave ou à estação espacial após um "passeio" do lado de fora. Em um ambiente com oxigênio, é possível sentir essa molécula interestelar.